Community History | Historia de la comunidad

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Community History

Map of region

Swansea and Elyria have their own unique histories, yet the two neighborhoods share common historical features. In the mid-19th century, Denver was a miners’ town, and settlements began to form around it. The Swansea-Elyria area was the site of two of these early settlements. People and industry liked the area because it was close to the South Platte River and its land was flat. Among those attracted by the expanding economic opportunities were Slavic immigrants who settled in Swansea and Elyria in the mid-19th century, when the two neighborhoods were part of Arapahoe County.

The Swansea neighborhood was apparently named by early settlers after the mining seaport town of Swansea in Wales. Swansea was established around 1870, after the Kansas Pacific and Union Pacific Railroads were completed. At that time, a demand for smelter facilities arose. Until then, gold had been extracted from ore at the smelter in Black Hawk, Colorado. To satisfy demand, a company was organized and a large parcel of land in the area now called Swansea was acquired at the junction of the two railroads. Mismanagement closed the Swansea smelter after a few short years, and the facility was abandoned. About 1875, the Village granted H.G.Bonds, Mein Fisher, and Charles Ruler a right-of-way for a steam railroad in Swansea. However, the proposed railroad was never built and the right-of-way grant was repealed by the Swansea Town Council in 1881. Although the annexations of this area to Denver are complicated and involved, most of present-day Swansea was annexed in 1883 and 1902.

Elyria was platted on March 29, 1881, by A. C. Fisk and C. F. Liner, President and Treasurer of the Denver Land and Improvement Company. Elyria was named by Mr. Fisk after his hometown of Elyria, Ohio. Elyria residents voted in favor of incorporation as a village on August 2, 1890. Elyria’s focal point was the Town Hall, built in 1894 at the corner of East 47th Street and Brighton Boulevard. Elyria was annexed to Denver in 1902.

There are three structures in Elyria that have been deemed historically significant. The first is the Chapel Building, constructed in 1876 at the corner of East 52nd Avenue and Race Street. It is located in the Riverside Cemetery, which itself was founded in 1870, approximately 10 years before the Village of Elyria was established. The second structure is the Livestock Exchange Building, built in 1916 and located at 4701 Marion Street. This facility followed the establishment of the Denver Union Stockyards, which opened in 191 0. The third structure is the old Elyria Elementary School at 4705 High Street, built in 1924.

Elyria demonstrated a substantial amount of political savvy in addressing the issues of the day. Leaders and residents debated, among other things, the enforcement of gambling ordinances as opposed to the taxing of earnings. In fact, five of the taverns frequented by Denverites were annexed into Elyria boundaries between 1898 and 1900. The Town Hall was also a cultural center, where both nationally-known and local artists performed. Later, in February, 1940, the former Elyria Town Hall was demolished, after it was no longer needed as a fire station.

Aside from its large amount of industrial and commercial development, the greatest influence on the Elyria-Swansea area environment has been Interstate 70, which was built directly through both neighborhoods in the early 1960s, despite the objections of area residents and business owners. They opposed the imposing viaduct because, they said, it was an eyesore that would hurt property values.

This section of I-70 was built as an alternate to the conversion of East 48th Avenue into a six lane, ground level freeway similar to West 6th Avenue. This latter alternative would have required the demolition of several homes to make room for an interchange.

Despite the encroachment of the interstate, the physical character of both Swansea and Elyria has remained basically stable since the end of World War II. Small sections of well-maintained, single-family homes are interspersed with larger areas of commercial and industrial development such as Denver Union Stockyards, Cudahy Meatpacking, Denver Pepsi Cola Bottlers, and numerous other firms.

Source: The City and County of Denver.

Most Recent Data

Indicator2000 DataMost Recent DataData Year
Total Population6,7086,4012010
Denver Public School Enrollment (Grades 1 – 12)N/A1,6812010
Total Births *1751642009
% Births Non-Latino White *4%4.22%2008
% Births African-American *3.43%7.83%2008
% Births Latino *92%80.12%2008
% Birth Native American *0%0%2008
% Birth Asian/Pacific Islander *0%2.41%2008
% Births Other Race *0%0%2008
Total Foreclosure Filings11892009

Historia de la comunidad

Swansea y Elyria tienen sus propias historias únicas; sin embargo, los dos vecindarios comparten características históricas comunes. A mediados del siglo XIX, Denver era una ciudad minera y se comenzaron a formar asentamientos a su alrededor. El área de Swansea-Elyria fue el lugar donde se establecieron dos de estos primeros asentamientos. A la gente y la industria les gustó el área porque estaba cerca del río South Platte y el terreno era plano. Entre las personas que se sintieron atraídas por las crecientes oportunidades económicas se encontraban los inmigrantes eslavos que se establecieron en Swansea y Elyria a mediados del siglo XIX, cuando los dos vecindarios formaban parte del condado de Arapahoe.

Aparentemente, los primeros colonos le dieron al vecindario el nombre de Swansea en honor a la ciudad portuaria minera de Swansea en Gales. Swansea se estableció alrededor de 1870, después de que se completaron los ferrocarriles Kansas Pacific y Union Pacific. En ese momento, surgió una demanda de instalaciones de fundición. Hasta entonces, el oro se extraía de la mena en las instalaciones de fundición en Black Hawk, Colorado. Para satisfacer la demanda, se organizó una empresa y se adquirió una gran parcela de terreno en el área ahora llamada Swansea, en el cruce de los dos ferrocarriles. La mala gestión cerró las instalaciones de fundición de Swansea después de unos pocos años y la instalación fue abandonada. Alrededor de 1875, Village otorgó a H.G.Bonds, Mein Fisher y Charles Ruler un derecho de paso para construir un ferrocarril de vapor en Swansea. Sin embargo, el ferrocarril propuesto nunca se construyó y la concesión del derecho de paso fue revocada por el ayuntamiento de Swansea en 1881. Aunque las anexiones de esta área a Denver son complicadas e intrincadas, la mayor parte del área actual de Swansea se anexó en 1883 y 1902.

El 29 de marzo de 1881, A. C. Fisk y C. F. Liner, el presidente y el tesorero de Denver Land and Improvement Company, trazaron el mapa de Elyra. El Sr. Fisk llamó al área Elyria en honor a su ciudad natal de Elyria, Ohio. Los residentes de Elyria votaron a favor de incorporarse como un pueblo el 2 de agosto de 1890. El punto central de Elyria era el ayuntamiento, que se construyó en 1894 en la esquina de East 47th Street y Brighton Boulevard. Elyria se anexó a Denver en 1902.

Hay tres estructuras en Elyria que se consideran históricamente significativas. La primera es el Edificio de la Capilla, que se construyó en 1876 en la esquina de East 52nd Avenue y Race Street. Se encuentra en el cementerio de Riverside, que se fundó en 1870, aproximadamente 10 años antes de que se estableciera el pueblo de Elyria. La segunda estructura es el edificio de intercambio ganadero, que se construyó en 1916 y se ubica en 4701 Marion Street. Esta instalación siguió al establecimiento de Denver Union Stockyards, que se inauguró en 1910. La tercera estructura es la antigua Escuela Primaria Elyria en 4705 High Street, que se construyó en 1924.

Elyria demostró una excelente experiencia política al abordar los problemas de esa época. Los líderes y residentes debatieron, entre otras cosas, la aplicación de las ordenanzas de juegos de azar en lugar de imponer impuestos a las ganancias. De hecho, cinco de las tabernas frecuentadas por los habitantes de Denver se anexaron a los límites de Elyria entre 1898 y 1900. El ayuntamiento también era un centro cultural, donde se presentaban artistas locales y de renombre nacional. Más tarde, en febrero de 1940, el antiguo ayuntamiento de Elyria fue demolido, después de que ya no era necesario como estación de bomberos.

Aparte de su gran cantidad de desarrollo industrial y comercial, la mayor influencia en el entorno del área de Elyria-Swansea ha sido la carretera interestatal 70 (I-70), que se construyó directamente a través de ambos vecindarios a principios de la década de 1960, a pesar de las objeciones de los residentes del área y los dueños de negocios. Se opusieron al imponente viaducto porque, según señalaron, era una monstruosidad que dañaría los valores de las propiedades.

Esta sección de I-70 se construyó para evitar convertir East 48th Avenue en una autopista de seis carriles a nivel del suelo, similar a West 6th Avenue. Esta última alternativa habría requerido la demolición de varias casas para crear espacio para una intersección.

A pesar de la invasión de la carretera interestatal, el carácter físico de Swansea y Elyria se ha mantenido básicamente estable desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Las secciones pequeñas de casas unifamiliares bien mantenidas se intercalan con instalaciones comerciales e industriales más grandes como Denver Union Stockyards, Cudahy Meatpacking, Denver Pepsi Cola Bottlers y muchas otras empresas.

Fuente: la ciudad y condado de Denver.

Datos más recientes

IndicadorDatos de 2000Datos más recientesDatos Año
Población total6,7086,4012010
Inscripciones en las Escuelas Públicas de Denver (1.er a 12.° grado)N/A1,6812010
Nacimientos totales*1751642009
% de nacimientos de blancos no latinos*4%4.22%2008
% de nacimientos de afroamericanos*3.43%7.83%2008
% de nacimientos latinos*92%80.12%2008
% de nacimientos de indígenas americanos*0%0%2008
% de nacimientos de asiáticos/nativos de una isla del Pacífico*0%2.41%2008
% de nacimientos de otra raza*0%0%2008
Solicitudes totales de ejecución hipotecaria11892009